Un ciclista solitario se prepara fuera de su coche en el aparcamiento del teleférico Kronplatz. El sol se encuentra justo debajo de las montañas que lo rodean, aún no se eleva lo suficiente como para calentar el frío de este temprano día otoñal. Con una precisión escrupulosa, el ciclista, Florian Nowak o Flo, se prepara. Comprueba cada detalle para preparar el recorrido que le espera, porque sin que lo sepan los trabajadores que atraviesan a toda velocidad el aparcamiento en sus e-bikes, Flo está a punto de embarcarse en una carrera para marcar el tiempo más rápido conocido en todas las superficies alrededor de la Kronplatz.

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Mi FKT: Florian Nowak

Un FKT, o tiempo más rápido conocido, es algo que ha cobrado importancia en el ciclismo después de que el mundo se viera interrumpido por el Covid-19. Con las carreras canceladas, los corredores intentaron quitarse el gusanillo de la competición de una manera diferente, y para los que podían salir a rodar fuera, los FKT ofrecieron algo único y explotó el tipo de carrera socialmente distanciada por excelencia, ya conocida por una comunidad pequeña y muy unida.

Mi FKT: Florian Nowak

Casualmente, fue el contagio de Covid-19 en 2022 lo que inspiró a Florian Nowak, un ex corredor de carretera profesional alemán y corredor de la Shimano Gravel Alliance, a sumergirse en el mundo de los FKT. "Este verano tuve que cancelar todos mis planes de carrera cuando me contagié de Covid. Después de pasar cerca de 6 semanas sin entrenar debido a la enfermedad, tenía ganas de fijarme un nuevo objetivo, y se me ocurrió la idea del FKT". Originalmente como una manera de ponerse en forma lejos de la presión de las carreras, Flo pronto descubrió que había algo más en los FKT que simplemente dar vueltas a un recorrido de su elección.

Mi FKT: Florian Nowak

07:30 en punto y el pitido del ciclocomputador de la bicicleta de Flo significa que el viaje está en marcha. No hay multitudes ni salidas oficiales, únicamente un ciclista solitario dispuesto a esforzarse hasta su límite. Poniéndose a prueba contra el reloj. Estableciendo un punto de referencia arbitrario para que otros lo persigan. Cuando las zapatillas de Flo se enganchan en los pedales, toda la preparación se desvanece. Las horas de entrenamiento, las semanas de Covid, las numerosas noches de búsqueda de mapas mientras la obsesión se hace realidad, porque el FKT está en marcha, y lo único en lo que hay que concentrarse es en superar ese hermoso circuito.

Mi FKT: Florian Nowak

Las estadísticas memorizadas se convierten en puntos de ruta, lugares hacia los que avanzar, subidas empinadas que sufrir y descensos técnicos que clavar. El juego previo permite ahora a Flo desglosar su recorrido, cada pedalada le acerca a la cima de la Kronplatz y a ese esperado descenso hasta la meta. Las preocupaciones sobre los "qué pasaría si" se disuelven en un momento zen, en el que el único enfoque es el viaje.

Mi FKT: Florian Nowak

En el centro de cada FKT está la ruta. Tiene que ser algo sobresaliente que inspire a la gente a ver si pueden hacer el tiempo más rápido conocido. Ya sea un recorrido icónico, o algo centrado en torno a un lugar increíble, es esta singularidad la que da al corredor la satisfacción de hacerlo, y el enfoque para la preparación antes de su FKT. Flo continúa: "Decidí intentar una nueva ruta de FKT, en lugar de hacer alguna que alguien más había establecido. Me hacía sentir más inspirado. Apartado del mundo con Covid, la planificación me permitió disfrutar del aire libre. Por eso elegí el circuito alrededor de la Kronplatz en el Tirol del Sur, ya que no está demasiado lejos de donde vivo en el sur de Alemania, pero lo suficientemente lejos como para darme motivación. También es un lugar que conozco bien por haber esquiado y que, al mismo tiempo, tenía ganas de explorar". Lo que Flo no menciona es el vínculo con el ciclismo profesional: el Giro de Italia ha terminado dos veces en la cima de esta emblemática montaña italiana.

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La Kronplatz es algo único dentro del mundo de las cumbres alpinas. Una cumbre baja (en comparación con otros picos), que ha sido hábilmente convertida en un campo de juego de dos estaciones para los amantes del aire libre. Esta cumbre también destaca por los distintos estilos arquitectónicos del Museo Lumen de Fotografía de Montaña y el Museo de la Montaña Messner, que forman parte de la ruta de Flo. Las líneas son significativamente diferentes a las casas tradicionales que han bordeado partes anteriores de su paseo. Hay algo que encaja en el modo en que complementan la forma que sigue la función de las numerosas estaciones de góndola que rodean la cumbre. Aunque el desarrollo es indiscutible, existe una armonía y una sinergia estética con las interminables cumbres rocosas que se pueden ver desde aquí. Pero Flo no está aquí para explorar estilos arquitectónicos, ni para disfrutar de las vistas mientras pasa por la Kronplatz con un aspecto ligeramente más cómodo que el que tenía en la subida. Su gesto es severo, reflejando sus raíces de élite, mientras se sube rápidamente los calentadores de brazos, listo para lanzarse al descenso y terminar su recorrido.

Para los que tienen experiencia en los FKT, existe un consenso común en que la fase de planificación del viaje es la más divertida, porque como dice Reese Ruland, la persona que está detrás de cyclingfkt.com, "se puede mirar cada detalle, permitiendo al ciclista ser el titiritero detrás de su FKT, para que pueda asegurarse de que todo está a su favor en su intento". Para el debutante Flo, esta fue una especie de madriguera en la que se embarcó en la preparación, y después, su FKT de Kronplatz

Mi FKT: Florian Nowak
Mi FKT: Florian Nowak

"Una vez planificada la ruta, lo que me llevó algún tiempo, la recorrí dos veces para asegurarme de que era perfecta. Conocer no solo cada curva, sino también los puntos clave en las subidas pronunciadas y los descensos técnicos, me permitió afinar la configuración de mi bicicleta, así como el plan nutricional, la ropa y la escala de tiempo para el entrenamiento", explica Flo.

Shimano GRX 2X, con un solo bidón y un gel fueron las piezas clave del viaje de Flo, sabiendo que aunque tuvo que empujar un par de tramos de subida durante las dos vueltas de reconocimiento, el cambio y la configuración mínima serían perfectos el día del FKT. Flo continúa: "En retrospectiva, debería haberme centrado un poco más en los neumáticos y en la presión de los mismos. Cuando corría como profesional, recuerdo el trabajo que supone ajustar la presión de los neumáticos para las carreras más importantes. Con el descenso técnico y también los largos tramos empinados de grava, siento que podría haber ido un poco más ancho, con una presión más baja, porque no había ningún lugar en mi ruta en el que necesitara la velocidad máxima en una carretera". ¿Y la idea de no llevar una cámara o una multiherramienta? Fácil: si sale mal hoy, tendré que intentarlo otro día.

Mi FKT: Florian Nowak

Mientras la avalancha matutina de turistas austriacos y alemanes jubilados coge la góndola para subir a la Kronplatz, Flo se apresura a terminar su FKT. Agitando sus brazos, ligeramente cubiertos de sudor y polvo, el tiempo de Flo ya está establecido: 2:49:06. Un punto de referencia para que otros lo superen, Flo sonríe para sí mismo reflexionando por un momento. No hay multitudes que animen, ni ceremonias de premios, ni siquiera cazadores de bidones. Solo algunas personas en la terraza de un bar con vistas al lugar de llegada de Flo, que levantan brevemente la vista de su café matutino para echar un vistazo a un solitario corredor de gravel vestido de negro

Al hablar con Flo después del viaje, quedó claro que los FKT se han metido en la piel de esta ciclista. "Sabes, a pesar de alejarme de la competición, sigo siendo alguien que disfruta superándose a sí mismo, y eso fue lo que me gustó del FKT. Sabiendo que iba a doler, la concentración necesaria, no solo en las subidas, sino en los descensos, se me ha quedado grabada. No me lo esperaba cuando empecé, pero hay algo único que ha sido interesante experimentar con los FKT. Las carreras te dan un momento de reflexión sobre el resultado final, del que tienes que aprender y llevarlo a la siguiente carrera. Pero con un FKT, puedes reflexionar y volver a ponerte en marcha. Me gusta mucho esa idea: nunca se acaba. Si un ciclista llega a la Kronplatz y recorre mi ruta 10 minutos más rápido, eso me inspirará a trabajar con más fuerza para ir aún más rápido que ellos. Aunque todo esto se hace en solitario, siento que hay una gran comunidad en torno a los FKT que me encantaría cultivar más. Encaja bien con mi filosofía de crear tu propia historia, en la que puedes elegir cómo, dónde y cuándo hacerla realidad", explica Flo.

Mi FKT: Florian Nowak

Y, al igual que el tiempo dedicado a reflexionar sobre cómo el entrenamiento, la preparación y los detalles del día pueden restar tiempo al rendimiento de Flo en la ruta de la Kronplatz, también le ha abierto un mundo de posibilidades de FKT. "Ya he estado mirando otros FKT que han hecho los corredores y también otros que podría establecer como nuevas rutas yo mismo. Al tener mi base cerca de Garmisch-Partenkirchen, en los Alpes bávaros, hay tantas rutas potenciales que ya estoy pensando en mi próximo FKT. Todavía me gustan las carreras, pero creo que los FKT serán una parte importante de mis planes sobre la bicicleta para el año que viene, así que estén atentos a este espacio", concluye.

Es el final perfecto para la historia del FKT, o más exactamente para esta parte de la historia del FKT de Flo. Porque, como dijo Reese cuando le preguntamos por los detalles del FKT, actúan como un impacto que te dice que hay que conseguir más. "Eso es lo interesante de los FKT, es como los niños en el patio de recreo desafiándose unos a otros a hacer algo más rápido que otro, solo que de forma más prolongada. Y después, a nadie le importa realmente si haces el mejor tiempo o no. Sí, obtendrás la gratificación de haber terminado tu FKT, pero a esto le seguirá un periodo de inquietud, porque tu enfoque ha cambiado. La única manera de superar esa sensación es fijarse un nuevo objetivo y encontrar un nuevo FKT en el que meterse.

Mi FKT: Florian Nowak

Gracias a la Oficina de Turismo del Tirol del Sur por su ayuda en este FKT, descubre este increíble lugar aquí: https://www.suedtirol.info/es/newsletter

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