En enlig rytter gør sig klar uden for sin bil på parkeringspladsen ved svævebanen Kronplatz. Solen står lige under de omkringliggende bjerge, men den er endnu ikke højt nok oppe til at varme den kolde efterårsdag. Med minutiøs præcision gør rytteren, Florian Nowak eller Flo, sig klar. Hver eneste detalje bliver kontrolleret som forberedelse til den kommende tur, for mens de arbejdere, der suser hen over parkeringspladsen på deres e-bikes, er helt uvidende om det, skal Flo ud i et kapløb om at sætte den hurtigst kendte tid på alle overflader omkring Kronplatz.

miniaturebillede
Min FKT Florian Nowak

Fastest Known Time (hurtigst kendte tid), eller FKT, er noget, der har fået stor betydning inden for cykelsporten, efter at verden blev forstyrret af Covid-19. Da konkurrencecyklingen blev aflyst, søgte rytterne efter at få afløb for deres konkurrencekløe på en anden måde, og for dem, der kunne køre udendørs, bød FKT'er på noget helt unikt, og den ultimative socialt distancerede type konkurrencecykling, som allerede var kendt af et lille, tæt knyttet fællesskab, eksploderede.

Min FKT Florian Nowak

Tilfældigvis var det samtidigt med at han fik Covid-19 i 2022, at Florian Nowak, en tysk tidligere professionel landevejsrytter og Shimano Gravel Alliance-rytter, blev inspireret til at dykke ned i FKT-verdenen. "I sommer måtte jeg aflyse alle mine planer for konkurrencecykling, da jeg fik Covid. Efter at have holdt næsten 6 ugers træningsfrihed på grund af sygdommen var jeg ivrig efter at sætte mig et nyt mål, og så fik jeg ideen om FKT." Oprindeligt var det et mål at komme i form uden at være presset af konkurrencecykling, men Flo fandt hurtigt ud af, at der var mere i FKT'er end bare at køre rundt på en bane efter eget valg.

Min FKT Florian Nowak

kl. 07.30 præcis, og bippet fra Flos cykelcomputer viser, at turen er i gang. Der er ingen menneskemængder eller officielle startere, kun en enkelt rytter, der er på vej ud for at presse sig selv til grænsen. De tester sig selv mod uret. Sætter deres eget vilkårlige benchmark, som andre kan jagte. Når Flos sko klikker sig fast i hans pedal, forsvinder al forberedelse. Timerne med træning, ugerne med Covid, de mange sene nætter med at søge efter kort, mens besættelsen bliver til virkelighed, fordi FKT'en er i gang, og det eneste fokus er at køre i denne smukke løkke.

Min FKT Florian Nowak

Memoreret statistik bliver til waypoints, steder at køre hen imod, stejle stigninger at kæmpe sig op ad og tekniske nedkørsler, der skal klares. Forspillet giver nu Flo mulighed for at opdele sin tur, hvor hvert tråd i pedalerne bringer ham tættere på toppen af Kronplatz og den længe ventede nedkørsel til målstregen. Bekymringer om "hvad nu hvis" opløses i et fokus på det, der er, et zen-lignende øjeblik, hvor det eneste fokus er på kørslen.

Min FKT Florian Nowak

I centrum for enhver FKT er ruten. Det skal være noget, der skiller sig ud, og som inspirerer folk til at prøve, om de kan køre den hurtigste kendte tid rundt om det. Uanset om det er en ikonisk rute eller noget, der har fokus på et fantastisk sted, er det denne unikke karakter, der giver rytteren tilfredsstillelsen ved at gøre det, og som giver ham fokus på at forberede sig forud for FKT. Flo fortsætter: "Jeg besluttede mig for at tage en ny FKT-rute i stedet for at tage en rute, som en anden havde sat. Det føltes bare mere inspirerende. Planlægningen gav mig en fornemmelse af at være udendørs, mens jeg gemte mig væk fra verden med Covid. Derfor valgte jeg at køre rundt om Kronplatz i Sydtyrol, da det ikke er for langt fra min bopæl i det sydlige Tyskland, men langt nok væk til at give mig motivation. Det er også et sted, som jeg kender godt fra skisport, og som jeg også gerne ville udforske." Hvad Flo ikke nævner er forbindelsen til professionel cykling – Giro d'Italia er to gange sluttet på toppen af dette karakteristiske italienske bjerg.

Min FKT Florian Nowak

Af alle alpetoppe i verden er Kronplatz noget helt for sig selv. En lav top (sammenlignet med andre bjergtoppe), som på behændig vis er blevet omdannet til en to-sæsoners legeplads for dem, der holder af friluftsliv. Denne top er også kendt for de forskellige arkitektoniske stilarter i Lumen Museum of Mountain Photography og Messner Mountain Museum, som er en del af Flos rute. Linjerne adskiller sig markant fra de traditionelle huse, der lå langs den tidligere del af hans tur. Der er noget passende ved den måde, hvorpå de supplerer den form, der følger de mange gondolstationers funktion, der omgiver toppen. Selv om de selvfølgelig er udviklet, er der en harmonisk og æstetisk synergi med de uendelige bjergtoppe, som man kan se herfra. Men Flo er her ikke for at udforske arkitektoniske stilarter eller nyde udsigten, når han passerer Kronplatz og ser en smule mere komfortabel ud, end han havde gjort på stigningen. Hans stålsatte pokeransigt antyder hans eliterødder, da han hurtigt trækker sine armvarmere op og er klar til at styrte sig ned ad nedkørslen og afslutte sin tur.

For dem, der har erfaring med FKT'er, er der bred enighed om, at planlægningsfasen af turen er den sjoveste, for som Reese Ruland, der står bag cyclingfkt.com, siger: "Alle detaljer kan undersøges, så rytteren kan være dukkeføreren bag sin FKT, så han/hun kan sikre sig, at alt er til hans/hendes fordel i forsøget." For førstegangs-rytteren Flo var dette noget af et kaninhul, som han begav sig ned i i optakten til – og efter – sin Kronplatz FKT

Min FKT Florian Nowak
Min FKT Florian Nowak

"Da ruten var planlagt, hvilket tog noget tid, kørte jeg den to gange for at sikre mig, at den var perfekt. Da jeg ikke kun kendte alle sving, men også de vigtigste punkter på de stejle opkørsler og tekniske nedkørsler, havde jeg ikke kun mulighed for at finjustere mine cykelindstillinger, men også min ernæringsplan, mit tøj og min tidsplan for træningen," forklarer Flo.

2X Shimano GRX med en enkelt flaske og en gel var de vigtigste dele af Flos tur, og han vidste, at selv om han måtte presse et par af stigningerne under de to rekognosceringsture, ville gearingen og den minimale opsætning være perfekt på FKT-dagen. Flo fortsætter: Set i bakspejlet burde jeg have fokuseret lidt mere på dæk og dæktryk. Jeg mener, da jeg kørte som professionel, kan jeg huske det arbejde, der ligger i at indstille dæktrykket før de største løb. Med den tekniske nedkørsel og også lange sektioner med stejl gravel føler jeg, at jeg kunne have kørt lidt bredere og med lavere tryk, for der er ingen steder på min rute, hvor jeg havde brug for fuld hastighed på en landevej." Og den minimale tilgang hvor man beslutter sig for ikke at have en slange eller et multiværktøj med? Det er nemt: Hvis det går galt i dag, prøver han bare igen en anden dag.

Min FKT Florian Nowak

Mens morgenens rush af pensionerede østrigske og tyske turister tager gondolen op til Kronplatz, racer Flo mod målet for at afslutte sin FKT. Flo ryster på armene, der har et tyndt lag af sved og støv, og sætter sin tid: 2:49:06. En tid som andre skal prøve at slå, smiler Flo for sig selv i et øjebliks eftertanke. Der er ingen jublende folkemængder, præmieoverrækkelser eller endda flaskesamlere. Bare et par mennesker på terrassen på en bar med udsigt over Flos målområde, som kortvarigt kigger op fra deres morgenkaffe for at se på en enlig gravelrytter i sort

Da jeg mødte Flo efter turen, var det tydeligt, at FKT'er er kommet ind under huden på denne rytter. "Selv om jeg ikke længere deltager i konkurrencecykling, er jeg stadig en person, der nyder at presse mig selv, og det var det, jeg kunne lide ved FKT-turen. Jeg vidste, at det ville gøre ondt, og fokuset behøvede ikke kun at være på stigningerne, men også på nedkørslerne hvilket er blevet siddende i mig. Jeg havde ikke forventet det, da jeg startede, men der er noget unikt med FKT'er, som har været interessant at opleve. I konkurrencecykling får man et øjeblik til at reflektere over det endelige resultat, som man skal lære af og tage med sig til næste løb. Men med en FKT kan du reflektere og så tage af sted igen. Jeg kan virkelig godt lide den idé – det er aldrig slut. Hvis en rytter kommer til Kronplatz og kører min rute 10 minutter hurtigere, vil det inspirere mig til at arbejde hårdt for at køre endnu hurtigere end ham. Selv om jeg gør alt dette alene, føler jeg, at der er et stort fællesskab omkring FKT'er, som jeg gerne vil dyrke mere. Det passer godt til min idé om at skabe sin egen historie, hvor man selv kan vælge hvordan, hvor og hvornår man kører," forklarer Flo.

Min FKT Florian Nowak

Og ligesom den tid, der blev brugt på at reflektere over, hvordan træning, opsætning og dagens detaljer kan barbere tid af Flos præstationer på Kronplatz-ruten, har det også åbnet en verden af FKT-muligheder for ham. "Jeg har allerede set på andre FKT'er, som ryttere har sat, og også på nogle ruter, som jeg selv kunne have som nye mål. Da jeg har base i nærheden af Garmisch-Partenkirchen i de bayerske alper, er der så mange potentielle ruter, at jeg allerede tænker på min næste FKT. Jeg elsker stadig konkurrencecykling, men jeg tror, at FKT'er vil være en stor del af mine planer for næste år, så hold øje med det her," slutter han

Det er den perfekte afslutning på FKT-historien, eller mere præcist på denne del af FKT-historien om Flo. Fordi som Reese sagde, da vi spurgte hende til råds om de finere detaljer om FKT, så virker de som et hit, som man bare vil have mere af. "Det er det interessante ved FKT'er, det er ligesom børn på legepladsen, der udfordrer hinanden til at gøre noget hurtigere end de andre, bare mere langsigtet. Og bagefter er ingen rigtig interesseret i, om du kører den hurtigste tid eller ej. Ja, du vil få tilfredsstillelsen af at have fuldført din FKT, men det vil blive efterfulgt af en periode, hvor du vil synke ned i det, fordi dit fokus har ændret sig. Den eneste måde at komme ud af denne tristhed på er at sætte dig et nyt mål og finde en ny FKT at kaste dig ud i.

Min FKT Florian Nowak

Tak til Sydtyrols Turistforening for hjælp med denne FKT, få mere at vide om dette fantastiske sted her: https://www.suedtirol.info/en/newsletter

Del denne artikel